10 nov. 2011

El Testimonio


El Testimonio es tal vez una de las mas frecuentes fuentes de información, y a pesar que tiene algún tipo de valor empírico, si olvidamos evaluarlo correctamente, podremos caer en el error.

Como introducción vamos a imaginar que somos profesores en un salón de clase de secundaria, existen treinta alumnos y yo deseo averiguar si realmente estudiaron la lección, por ejemplo si leyeron algún  clásico de la literatura.

¿Como los evaluamos?

Vamos a poner una serie de formas que podríamos hacerlo

  1. Podemos escoger un niño al azar, hacerle dos preguntas con respecto al libro y extrapolar al resto
  2. Podemos escoger diez niños al azar y hacerles 10 preguntas y extrapolar al resto de niños
  3. Podemos hacerles un examen de selección múltiple de 20 preguntas a todos los niños
  4. Podemos hacerles un examen con 20 preguntas abiertas
  5. Podemos hacerles escribir un ensayo de 20 paginas sobre el libro
Cualquiera que sea la forma de evaluarlos puede ser valida, aunque no puedo esperar la misma precisión de ellas, la primera es bastante sencilla, pero difícilmente podría decir que me garantiza una evaluación precisa, por otro lado la quinta es tal vez la manera mas precisa de determinar si leyeron el libro y lo entendieron, el problemas es que tiene un costo, ya que calificarla requiere mas tiempo y dificultad, tal vez optaríamos por el tercer método, aunque sabemos que tiene cierto nivel de azar, estaremos dispuestos a asumirlo.

Pasa exactamente igual con la información que recibimos, podemos evaluarla de diferente forma, y es importante que determinemos el grado de precisión, cualquiera puede ser válido, pero si la precisión es muy baja, es mejor buscar algúna otra forma de evaluación.

Una de las fuentes de información con menor grado de precisión es El Testimonio, en Ciencia, específicamente en epidemiología, se le conoce de forma técnica como el Reporte de Caso o Case Report, y su valor para sacar conclusiones es prácticamente nulo, su valor es ser fuente de formulación de hipótesis, que requieren una reconfirmación mas elaborada, nos da un "Tal Vez".

Cuales son los ejemplos de Testimonio o Case Report, frecuentemente usados para sacar erróneamente conclusiones de ellos

  • Productos de Televentas
  • Productos maravillosos para adelgazar
  • Religiones, testimonios de milagros y conversiones
  • Negocios de Multinivel
  • Negocios de Esquema Ponzi, mejor conocido como Pirámides
  • Medicamentos alternativos, Homeopatia, Acupuntura, etc
  • Brujería, Tarot, Sobanderos, Astrologia

El hecho que estos tipos de conocimiento soportan su evidencia casi totalmente en testimonios propios o ajenos, nos sirve de alarma, ya que ademas de las fallas intrínsecas del testimonio hay mejores formas de evaluar el conocimiento

Empecemos por ver donde falla el Testimonio usando precisamente los ejemplos

Productos de Televentas, asumiendo que los testimonios sean verídicos (algo que en lo personal dudo) no podría esperar que me presenten casos seleccionados aleatoriamente, se muestran casos exitosos, ignorando obviamente los fallidos, que pueden ser la mayoría (Selección de Eventos)

Productos para Adelgazar, con sus famosas fotos de "Antes" y "Después" prácticamente todos recomiendan o se acompañan de recomendaciones de dieta y ejercicio, de lo contrario no funcionan, la clave es que si realmente funcionan se deberían comparar los resultados de dieta y ejercicio con y sin producto ojalá doble ciego (Falsabilidad)

En los testimonios de las Religiones y milagros existe el fuerte deseo de creer, lo cual pone en riesgo la objetividad, si alguien me dice que tuvo un cáncer y después de rezar se curó, seria maravilloso, pero ..., realmente es efectivo?, hay gente que reza y no se cura?, hay gente que se cura sin haber rezado? nuevamente solo presento los datos positivos y psicológicamente rechazo o niego los negativos (sesgo de confirmación )

Negocios Multinivel, nuevamente siempre nos presentan los casos exitosos donde se volvieron millonarios, el mensaje es "invierte y te volverás millonarios", la pregunta siempre olvidada es ¿que porcentaje de los que invierten se vuelven millonarios?

Las piramides se soportan prácticamente en testimonios para atraer incautos, se asume que si todos los que conozco ganan, yo ganare, matemáticamente se ha documentado que la posibilidad de ganancia es del 10%, o sea 90% de probabilidades de perder, no importan los testimonios, si conocemos este dato estadístico tal vez no hipotecaríamos nuestra casa para invertir en una pirámide?

Los medicamentos alternativos, Homeopatia, Acupuntura etc se soportan solo en testimonios, olvidamos que las personas pueden mejorar por sugestión, o por el curso normal de la enfermedad, el testimonio me puede hablar que hay algo, pero para estar seguro necesito estudios clínicos doble ciego donde se comparen con placebo, que es precisamente donde fallan (Efecto Placebo)

Nuevamente la astrología y resto de supersticiones, ademas de persistir en el sesgo de confirmación, se presenta el efecto Forer, que consiste en adaptar inconscientemente ideas vagas, para asociarla fuertemente a mi personalidad


Por eso las máximas que no debemos olvidar

LOS EJEMPLOS NO SON ARGUMENTOS, LOS EJEMPLOS SE USAN SOLO PARA ILUSTRAR ARGUMENTOS

NO SACES CONCLUSIONES A PARTIR DE TESTIMONIOS, SOLO TE SIRVEN PARA CONSTRUIR HIPOTESIS, QUE REQUIEREN EVALUACIONES AVANZADAS PARA DESCARTAR OTRAS HIPOTESIS ALTERNATIVAS

Cuales son esas mejores formas de evaluar la información?, leamos al respecto en la jerarquía de la evidencia


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